Deelstep

 

 

 

 

 

 

De laatste jaren zie je in (studenten-)steden overal deelfietsen. Studenten rijden niet meer op een oude barrel, maar op een kleurige deelfiets. Hoewel iedere Nederlander al minstens één fiets heeft, zien buitenlandse bedrijven - zoals Mobike - toch een markt voor deelfietsen en zetten massaal fietsen neer in de binnensteden.  In de autominnende Verenigde Staten is de deelfiets en deelstep in opkomst. Dit voorjaar werd San Francisco verrast door de razendsnelle opkomst van de deelstep. De ontwikkeling van het massale aanbod en gebruik van E-steps gaat zo snel dat het soms ook overlast geeft.

 

E-Step invasie

In San Francisco en vijftig andere Amerikaanse steden zijn in enkele maanden massaal elektrische steps neergezet. Waar in Nederland E-steps nauwelijks zijn toegelaten, is er in Amerikaanse steden en campussen een snelgroeiende deelmarkt. Dit gaat soms gepaard met uitwassen, zoals overlast van achtergelaten stepjes, maar ook met slimme oplossingen, zoals scholieren en freelancers die enkele dollars verdienen met E-steps ophalen en thuis opladen. 

Tech-giganten, zoals Uber en Google, investeren via start-ups Bird, Spin en Lime honderden miljoenen in een E-step-vloot en apps. Door het massale aanbod worden de stepjes ook veel gebruikt; 1 dollar plus 15 dollarcent per minuut blijkt een acceptabele prijs. Er is geen infrastructuur met laadstations op straat nodig. Met apps wordt bijgehouden welke E-step bijna leeggereden is. Er worden busjes ingezet om leeggereden E-steps op te halen en weer op te laden. Als de E-step al niet door een "lader" is meegenomen, die een paar dollar wil bijverdienen met thuis opladen en vol afleveren. Met data-analyse a.d.h.v. de apps worden de E-steps ingezet op populaire trajecten en worden nieuwe trajecten uitgeprobeerd. 

Door de snelle opkomst van E-steps ervaren veel stadsbewoners overlast. Stepjes worden achtergelaten stepjes die de stoep of blokkkeren winkels en E-steps rijden te hard tussen de voetgangers. Na een algemeen verbod heeft San Francisco  om overlast te voorkomen vergunningen verleend voor  een gelimiteerd aantal deel-stepjes. Aanbieders benadrukken ook het naleven van verkeersregels - m.n. helmplicht, rijbewijs en op het fietspad of de weg rijden.

 

Naar Europa

Het Amerikaanse Lime en Bird  gaan ook in Europa E-steps uitrollen. Wijzer geworden van de overlast in Amerikaanse steden, werken ze nu samen met de gemeentelijke overheden. In Europa mag bovendien niet elke E-step op de openbare weg. Zurich en Parijs  zijn de eerste Europese steden waar je al een deelstep kan rijden.

In Brussel  zijn deze zomer 50 deelsteps in de Europese wijk neergezet, Gent, Antwerpen, Luik en Mechelen  volgen in 2019. Het werkt volgens hetzelfde concept als de Amerikaanse E-steps. Nadat je via de Troty-app registreert, kun je voor 1 euro per rit en vervolgens 15 eurocent per minuut door Brussel rijden. De relatief kleine opzet in Brussel laat ook de beperkingen zien. Vaak zijn er nauwelijks E-steps in de buurt beschikbaar, waardoor je nog niet als vanzelfsprekend een deelstep kan nemen. Als de E-step-vloot verder is uitgebreid, zal dat geen probleem meer zijn.

In Amsterdam zijn er plannen voor deelsteps. Swheels2go komt in 2019 met E-steps, die in Nederland zijn toegelaten als 'bijzondere brommer'. Deze blijven ook na het Amsterdamse scooter-verbod toegestaan op de fietspaden in de binnenstad. Ook het Amerikaanse Bird en Lime hebben plannen voor Amsterdam. Rotterdam is - net als met de deelfietsen - voortvarender en wil aan SwheelS2go en Bird in afstemming met bedrijven in de binnenstad een vergunning verlenen voor deelstepjes, als die toegelaten zijn op de openbare weg.