Deelstep

 

 

 

 

 

 

Na de deelfiets verovert de deelstep langzaam maar zeker Europa. Dit voorjaar gingen de autominnende Verenigde Staten al om; in veel steden en campussen hoort de elektrische deelstep inmiddels tot het straatbeeld. Soms - zoals in San Francisco - gaf de razendsnelle opkomst en het massale aanbod van deelsteps ook overlast. Deze zomer lanceerden de Amerikaanse bedrijven deelsteps in Europa. Na Parijs, Zürich, Madrid, Wenen, Brussel, enzevoorts zijn de deelsteps ook aangekondigd in Amsterdam en Rotterdam

 

E-Step invasie

In San Francisco en tientallen andere Amerikaanse steden zijn in het voorjaar massaal elektrische steps neergezet. Terwijl in Nederland E-steps nauwelijks zijn toegelaten, is er in Amerikaanse steden en campussen een snelgroeiende deelmarkt. Dit gaat soms gepaard met uitwassen, zoals overlast van achtergelaten stepjes, maar ook met slimme oplossingen, zoals scholieren en freelancers die enkele dollars verdienen met E-steps ophalen en thuis opladen. 

Tech-giganten, zoals Uber en Google, investeren via start-ups Bird, Spin en Lime  honderden miljoenen in een E-step-vloot en apps. Door het massale aanbod worden de stepjes ook veel gebruikt; 1 dollar plus 15 dollarcent per minuut blijkt een acceptabele prijs. Er is geen infrastructuur met laadstations op straat nodig. Met apps wordt bijgehouden welke E-step bijna leeggereden is. Er worden busjes ingezet om leeggereden E-steps op te halen en weer op te laden. Als de E-step al niet door een "lader" is meegenomen, die een paar dollar wil bijverdienen met thuis opladen en weer vol afleveren. Met data-analyse a.d.h.v. de apps worden de E-steps ingezet op populaire trajecten en worden nieuwe trajecten uitgeprobeerd. 

Door de snelle opkomst van E-steps ervaarden stadsbewoners overlast. Stepjes werden slordig achtergelaten en blokkeren de stoep en winkels, of E-steps reden te hard tussen de voetgangers. Na een algemeen verbod heeft San Francisco  om overlast te voorkomen vergunningen verleend voor  een gelimiteerd aantal deel-stepjes. Aanbieders benadrukken nu ook het naleven van verkeersregels - m.n. helmplicht en op het fietspad of de weg rijden - en het netjes achterlaten van de deelstep.

 

Naar Europa

Het Amerikaanse Lime en Bird  lanceerden deze zomer E-steps in Europa. Wijzer geworden van de overlast in Amerikaanse steden, werken ze nu samen met de gemeentelijke overheden. In Europa mag bovendien niet elke E-step op de openbare weg. Parijs, Zürich, Moskou, Wenen en Barçelona  waren de eerste Europese steden waar je een deelstep kon rijden. In De Spaanse steden  Madrid, Valancia en Barçelona hebben inmiddels vanwege de vele E-steps op de stoep - net als in San Francisco - regels opgesteld: E-steps moeten op het fietspad of de weg rijden en deelsteps mogen alleen verhuurd worden door bedrijven die een vergunning hebben.

De kennismaking met deelsteps (vaak tijdens de vakantie) wakkert het enthousiasme over dit nieuwe vervoermiddel aan. Paul - de Belgische importeur van Micro - merkt dat aan de toenemende verkoop van elektrische steps dit najaar. Klanten komen na een ritje op een deelstep in Parijs  naar zijn winkel in Antwerpen. In België mag je - anders dan in Nederland - met iedere E-step de weg op.

In Brussel  zijn deze zomer honderd deelsteps in de Europese wijk neergezet. Luik, Antwerpen, Gent en Mechelen  volgen. Het werkt volgens hetzelfde concept als de Amerikaanse E-steps. Nadat je via de Troty-app registreert, kun je voor 1 euro per rit en vervolgens 15 eurocent per minuut door Brussel rijden. De deelsteps zijn alleen overdag te gebruiken, 's avonds wordt de vloot weer opgehaald en opgeladen. De relatief kleine opzet in Brussel laat ook de beperkingen zien. Vaak zijn er nauwelijks E-steps in de buurt beschikbaar, waardoor je nog niet als vanzelfsprekend een deelstep kan nemen. Als de E-step-vloot verder is uitgebreid, zal dat geen probleem meer zijn.

 

In Nederland ?

Nederland is met de vele fietspaden bij uitstek geschikt voor E-steps en deelsteps. In Amsterdam zijn er plannen voor deelsteps. SwheelS2go komt in 2019 met een E-step, die in Nederland is toegelaten als 'bijzondere brommer'. Deze blijven na het Amsterdamse scooterverbod toegestaan op de fietspaden in de binnenstad. Ook het Amerikaanse Bird en Lime willen in Nederland starten. Hun veelgebruikte Xiaomi- of Segway-step zijn in Nederland niet toegelaten op de openbare weg. Bird wacht op goedkeuring van hun aanvraag door het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat en bouwt ondertussen haar Nederlandse vloot. 

Rotterdam is - net als met de deelfietsen - voortvarend en wil aan SwheelS2go en Bird in afstemming met bedrijven en winkels in de binnenstad een vergunning verlenen voor deelstepjes, als deze toegelaten zijn op de openbare weg. SwheelS2go wil overlast van achtergelaten "scharrelstepjes" voorkomen en ontwikkelt een slot, waarmee de deelsteps bij 'hollandse fietsnietjes' kunnen worden achtergelaten. Ook de app-technologie kan helpen door in bepaalde (voetgangers-)zones afsluiten van de deelstep onmogelijk te maken.