Deelstep

 

Na de deelfiets verovert de deelstep langzaam maar zeker Europa. In 2018 gingen de autominnende Verenigde Staten al om; in veel Amerikaanse steden en campussen hoort de elektrische deelstep inmiddels tot het straatbeeld. Soms - zoals in San Francisco - gaf de razendsnelle opkomst en het massale aanbod van deelsteps ook overlast. in de zomer van 2018 lanceerden de Amerikaanse bedrijven de deelstep in Europa. Na Parijs, Madrid, Wenen, Brussel, Lissabon,  enzovoorts is de deelstep ook aangekondigd in Rotterdam en Breda. 

 

E-Step invasie

In San Francisco en tientallen andere Amerikaanse steden zijn in 2018 massaal elektrische steps neergezet. Terwijl in Nederland E-steps niet zijn toegelaten, is er in Amerikaanse steden en campussen een snelgroeiende deelmarkt. Dit gaat soms gepaard met uitwassen, zoals overlast van achtergelaten stepjes, maar ook met slimme oplossingen, zoals scholieren en freelancers die enkele dollars verdienen met E-steps ophalen en thuis opladen. 

Tech-giganten, zoals Uber en Google, investeren via start-ups Bird, Spin en Lime  honderden miljoenen in een E-step-vloot en apps. Door het massale aanbod worden de E-steps veel gebruikt; 1 dollar plus 15 dollarcent per minuut blijkt een acceptabele prijs. Er is geen infrastructuur met laadstations op straat nodig. Met apps wordt bijgehouden welke E-step bijna leeggereden is. Er worden busjes ingezet om leeggereden E-steps op te halen en weer op te laden. Als de E-step al niet door een "lader" is meegenomen, die een paar dollar wil bijverdienen met thuis opladen en weer vol afleveren. Met data-analyse a.d.h.v. de apps worden de E-steps ingezet op populaire trajecten en worden nieuwe trajecten uitgeprobeerd. 

Door de snelle opkomst van E-steps ervaarden stadsbewoners overlast. Stepjes werden slordig achtergelaten en blokkeerden de stoep en winkels, of E-steps reden te hard tussen de voetgangers. Na een algemeen verbod heeft San Francisco  om overlast te voorkomen vergunningen verleend voor  een gelimiteerd aantal deelstepjes. Aanbieders benadrukken nu ook het naleven van verkeersregels - m.n. helmplicht en op het fietspad of de weg rijden - en het netjes achterlaten van de deelstep.

 

Naar Europa

Het Amerikaanse Lime en Bird  lanceerden in de zomer van 2018 E-steps in Europa. Wijzer geworden van de overlast in Amerikaanse steden, werken ze nu samen met de gemeentelijke overheden. In Europa mag bovendien niet elke E-step op de openbare weg. Parijs, Zürich, Wenen, Madrid en Barcelona  waren de eerste Europese steden waar je een deelstep kon rijden. In De Spaanse steden  Madrid, Valencia en Barcelona hebben inmiddels vanwege de vele E-steps op de stoep - net als in San Francisco - regels opgesteld: E-steps moeten op het fietspad of de weg rijden en deelsteps mogen alleen verhuurd worden door bedrijven die een vergunning hebben.

De kennismaking met deelsteps (vaak tijdens de vakantie) wakkert het enthousiasme over dit nieuwe vervoermiddel aan. Paul - de Belgische importeur van Micro - merkt dat aan de toenemende verkoop van elektrische steps. Klanten komen na een ritje op een deelstep in Parijs of Lissabon  naar zijn winkel in Antwerpen. In België mag je - anders dan in Nederland - met iedere E-step de weg op.

In Brussel  zijn in de zomer van 2018 honderd deelsteps in de Europese wijk neergezet. Luik, Antwerpen, Gent, Mechelen  volgden. Het werkt volgens hetzelfde concept als de Amerikaanse E-steps. Nadat je via de Troty-app registreert, kun je voor 1 euro per rit en vervolgens 15 eurocent per minuut door Brussel rijden. De deelsteps zijn alleen overdag te gebruiken, 's avonds wordt de vloot weer opgehaald en opgeladen. De relatief kleine opzet in Brussel liet ook de beperkingen zien. Aanvankelijk waren er vaak nauwelijks E-steps in de buurt beschikbaar, waardoor je nog niet als vanzelfsprekend een deelstep kan nemen. Nu er verschillende aanbieders zijn is de E-step-vloot verder uitgebreid en is de beschikbaarheid geen probleem meer.

 

In Nederland ?

Nederland is met de vele fietspaden bij uitstek geschikt voor E-steps en deelsteps. In Amsterdam zijn er plannen voor deelsteps. SwheelS2go komt in 2019 met een E-step, die in Nederland is toegelaten als 'bijzondere brommer'. Deze blijven na het Amsterdamse scooterverbod toegestaan op de fietspaden in de binnenstad. Ook het Amerikaanse Bird en Lime willen in Nederland starten. Hun veelgebruikte Xiaomi- of Segway-step zijn in Nederland niet toegelaten op de openbare weg. Bird kreeg geen goedkeuring op hun aanvraag door het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat en bouwt haar Nederlandse vloot nog niet op.

Rotterdam is - net als met de deelfietsen - voortvarend en wil aan SwheelS2go en Bird in afstemming met bedrijven en winkels in de binnenstad een vergunning verlenen voor deelsteps, als deze toegelaten zijn op de openbare weg. Ook Breda wil de deelstep toestaan. SwheelS2go wil overlast van achtergelaten "scharrelstepjes" voorkomen en ontwikkelt een slot, waarmee de deelsteps bij 'hollandse fietsnietjes' kunnen worden achtergelaten. Ook de app-technologie kan helpen door in bepaalde (voetgangers-)zones afsluiten van de deelstep onmogelijk te maken.