Stormachtige ontwikkeling van deelsteps

 

Deelstepjes hebben een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Het begon in 2017 met Californische start-ups en is inmiddels uitgegroeid tot een business met bijna een miljard dollar aan investeringen. Genoeg geld om dit voorjaar in Amerikaanse steden massaal deelstepjes uit te rollen en deze zomer ook in enkele Europese steden. Marktleiders Bird en Lime meldden beiden al meer dan 10 miljoen ritten en 1 miljoen gebruikers in meer dan honderd steden.

 

De start-ups Bird, Lime, Spin en Lyft  zijn niet vies van een agressieve benadering; massaal deelstepjes uitrollen om regulering door gemeentelijke overheden voor te zijn. Ook in de Verenigde Staten zijn elektrische stepjes niet  overal toegestaan en zijn er regels voor verhuur van voertuigen. In enkele steden leidde het massale gebruik van E-steps tot overlast vanwege slordig achtergelaten of hardrijdende deelstepjes op drukke trottoirs; met protesten van bewoners en een tijdelijk verbod op deelstepjes in San Francisco als dieptepunt. Uiteindelijk kwam er meer samenwerking met gemeentebesturen, die ook de voordelen voor stedelijke mobiliteit en luchtkwaliteit zien. Helm, maximum snelheid van 25 km/u en een rijverbod op de stoep zijn nu in de meeste Amerikaanse steden verplicht en deelstep-bedrijven stimuleren naleving en netjes parkeren. Bird ontwikkelt hun app-technologie nu zelfs voor snelheidsbeperking in specifieke zones. Driekwart van de Amerikaanse stedelingen - m.u.v. die uit San Franscisco - denken inmiddels positief over deelstepjes en in drukke steden is het een snel alternatief voor de auto.

 

Naar eigen zeggen trokken Bird en Lime  lering uit de overlast en zouden het in Europa anders aanpakken: samenwerken met gemeentebesturen. Dat lukt ze tot nu toe alleen in Europese steden die deelstepjes ruimhartig toelaten, zoals Parijs, Antwerpen en Madrid. Enkele Europese start-ups waren hen al voor: Troty  in Brussel, VOI  in Stockholm en WIND  in Berlijn. 

 

Nederland is een ideaal land voor deelstepjes. Ons uitgebreide fietspaden-netwerk biedt volop ruimte voor E-steps en naast de fietsen die op de stoep gestald staan vallen deelstepjes nauwelijks op. Niet voor niets vestigden Bird en Lime zich in Amsterdam. Bird  wacht nog - na het uitblijven van een positieve reactie van het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat - met het uitrollen van hun deelstepvloot in Amsterdam en Rotterdam. Waarschijnlijk heeft het dramatische ongeval met de Stint in september Bird en Lime behoedzaam gemaakt. Amerikaanse bedrijven zijn niet meteen onder de indruk van overheidsregels, maar zijn wel beducht voor schadeclaims. Hoe dan ook zullen Bird en Lime ook in Nederland voor hun step een toelating (als zgn. bijzondere brommer) voor de openbare weg moeten aanvragen en een gemeentelijke vergunning voor deelstepverhuur. Rotterdam wil in ieder geval aan een vergunning meewerken.