Stormachtige ontwikkeling van deelsteps

 

Deelstepjes hebben een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Het begon in 2017 met Californische start-ups en is inmiddels uitgegroeid tot een miljardenbusiness. Genoeg geld om in Amerikaanse steden massaal deelstepjes uit te rollen en vervolgens ook in Europese steden. Marktleiders Bird en Lime  meldden in het najaar van 2018 beiden al meer dan 10 miljoen ritten en 1 miljoen gebruikers in meer dan honderd Amerikaanse steden.

 

Snelle opmars E-steps

In tientallen Amerikaanse steden en campussen is een snelgroeiende markt voor deelsteps. Tech-giganten, zoals Uber  en Google, investeren via start-ups zoals Bird  en Lime  honderden miljoenen in een E-step-vloot en apps. Door het massale aanbod worden de E-steps veel gebruikt; 1 dollar plus 15 dollarcent per minuut blijkt een acceptabele prijs. Er is geen infrastructuur met laadstations op straat nodig. Met apps wordt bijgehouden welke E-step bijna leeggereden is. Scholieren en freelancers - 'laders' - verdienen een paar dollar met E-steps thuis opladen en weer vol afleveren. Met data-analyse a.d.h.v. de apps worden de E-steps ingezet op populaire trajecten en worden nieuwe trajecten uitgeprobeerd. 

 

De start-ups Bird, Lime, Spin  en Lyft  zijn niet vies van een agressieve benadering; massaal deelstepjes uitrollen om regulering door gemeentelijke overheden voor te zijn. Ook in de Verenigde Staten zijn elektrische stepjes niet  overal toegestaan en zijn er regels voor verhuur van voertuigen. In enkele steden leidde het massale gebruik van E-steps tot overlast vanwege slordig achtergelaten of hardrijdende deelstepjes op drukke trottoirs; met protesten van bewoners en een tijdelijk verbod op deelstepjes in San Francisco als dieptepunt. Uiteindelijk kwam er meer samenwerking met gemeentebesturen, die ook de voordelen voor stedelijke mobiliteit en luchtkwaliteit zien. Helmplicht, maximum snelheid van 25 km/u, rijverbod op de stoep en minimum leeftijd van 18 jaar zijn nu in de meeste Amerikaanse steden geregeld en deelstep-bedrijven stimuleren naleving en netjes parkeren. Bird ontwikkelt hun app-technologie nu zelfs voor snelheidsbeperking in specifieke zones. Driekwart van de Amerikaanse stedelingen - m.u.v. die uit San Franscisco - denken inmiddels positief over deelstepjes en in drukke steden is het een snel alternatief voor de auto.

 

Naar Europa

Naar eigen zeggen trokken Bird en Lime  lering uit de overlast en zouden het in Europa anders aanpakken: samenwerken met gemeentebesturen. Dat lukt ze tot nu toe alleen in Europese steden die deelstepjes ruimhartig toelaten, zoals Parijs, Antwerpen, Madrid en Lissabon. Enkele Europese start-ups waren hen al voor: Troty  vanuit België, VOI  vanuit Zweden en WIND  en TIER  vanuit Duitsland hebben inmiddels in 50 Europese steden hun vloot uitgerold. Elke maand komen er nieuwe steden bij.

 

Troty begon in de zomer van 2018 in Brussel  met honderd deelsteps in de Europese wijk, andere steden volgden. Het werkt volgens hetzelfde concept als de Amerikaanse E-steps. Nadat je via de Troty-app registreert, kun je voor 1 euro per rit en vervolgens 15 eurocent per minuut rijden. De deelsteps zijn alleen overdag te gebruiken, 's avonds wordt de vloot weer opgehaald en opgeladen. De kennismaking met deelsteps (vaak tijdens de vakantie) wakkert het enthousiasme over dit nieuwe vervoermiddel aan. Paul - de Belgische importeur van Micro - merkt dat aan de toenemende verkoop van elektrische steps. Klanten komen na een ritje op een deelstep in Parijs o f Lissabon  naar zijn winkel in Antwerpen. In België mag je - anders dan in Nederland - met iedere E-step de weg op.

 

Deelstep in Nederland ?

Dinsdag 6 februari 2019

 

Ongeluk Stint remt opkomst elektrische step

Nederland is een ideaal land voor deelstepjes. Ons uitgebreide fietspaden-netwerk biedt volop ruimte voor E-steps en naast de fietsen, die op de stoep gestald staan, vallen deelstepjes nauwelijks op. Niet voor niets vestigden Bird en Lime zich in Amsterdam. Bird  wacht nog - na het uitblijven van een positieve reactie van het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat - met het uitrollen van hun deelstepvloot in Amsterdam  en Rotterdam. Waarschijnlijk heeft het dramatische ongeval met de Stint  in september Bird  en Lime  behoedzaam gemaakt. Amerikaanse bedrijven zijn niet meteen onder de indruk van overheidsregels, maar zijn wel beducht voor schadeclaims.

 

De veelgebruikte Xiaomi- of Segway-step van Bird  resp. Lime  is in Nederland niet toegelaten op de openbare weg. In Nederland is een toelating (als zgn. bijzondere brommer) voor de openbare weg en een gemeentelijke vergunning voor deelstepverhuur verplicht. De Nederlandse start-up SwheelS2go  wil met een E-step komen, die in Nederland als 'bijzondere brommer'  op de openbare weg is toegelaten en - ook na het scooterverbod in Amsterdam - op het fietspad mag rijden. Rotterdam  is - net als met de deelfietsen - voortvarend en wil aan SwheelS2go  en Bird  in afstemming met bedrijven en winkels in de binnenstad een vergunning verlenen voor deelsteps, als deze toegelaten zijn op de openbare weg. Ook Breda  wil de deelstep toestaan. SwheelS2go  wil overlast van achtergelaten "scharrelstepjes" voorkomen en ontwikkelt een slot, waarmee de deelsteps bij 'hollandse fietsnietjes' kunnen worden achtergelaten. Ook de app-technologie kan helpen door in bepaalde (voetgangers-)zones afsluiten van de deelstep onmogelijk te maken.