Stormachtige ontwikkeling van deelsteps

 

 

 

 

Deelstepjes hebben een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Het begon in 2017 met Californische start-ups en is inmiddels uitgegroeid tot een business met een miljard dollar aan investeringen. Genoeg geld om in 2018 in Amerikaanse steden massaal deelstepjes uit te rollen en vervolgens ook in Europese steden. Marktleiders Bird en Lime meldden in het najaar van 2018 beiden al meer dan 10 miljoen ritten en 1 miljoen gebruikers in meer dan honderd Amerikaanse steden.

 

De start-ups Bird, Lime, Spin en Lyft  zijn niet vies van een agressieve benadering; massaal deelstepjes uitrollen om regulering door gemeentelijke overheden voor te zijn. Ook in de Verenigde Staten zijn elektrische stepjes niet  overal toegestaan en zijn er regels voor verhuur van voertuigen. In enkele steden leidde het massale gebruik van E-steps tot overlast vanwege slordig achtergelaten of hardrijdende deelstepjes op drukke trottoirs; met protesten van bewoners en een tijdelijk verbod op deelstepjes in San Francisco als dieptepunt. Uiteindelijk kwam er meer samenwerking met gemeentebesturen, die ook de voordelen voor stedelijke mobiliteit en luchtkwaliteit zien. Helmplicht, maximum snelheid van 25 km/u, rijverbod op de stoep en minimum leeftijd van 18 jaar zijn nu in de meeste Amerikaanse steden geregeld en deelstep-bedrijven stimuleren naleving en netjes parkeren. Bird ontwikkelt hun app-technologie nu zelfs voor snelheidsbeperking in specifieke zones. Driekwart van de Amerikaanse stedelingen - m.u.v. die uit San Franscisco - denken inmiddels positief over deelstepjes en in drukke steden is het een snel alternatief voor de auto.

 

Naar eigen zeggen trokken Bird en Lime  lering uit de overlast en zouden het in Europa anders aanpakken: samenwerken met gemeentebesturen. Dat lukt ze tot nu toe alleen in Europese steden die deelstepjes ruimhartig toelaten, zoals Parijs, Antwerpen en Madrid. Enkele Europese start-ups waren hen al voor: Troty  vanuit België, VOI  vanuit Zweden en WIND en TIER  vanuit Duitsland hebben inmiddels in 50 Europese steden hun vloot uitgerold. Elke maand komen er nieuwe steden bij.

 

Dinsdag 6 februari 2019

 

Ongeluk Stint remt opkomst elektrische step

Nederland is een ideaal land voor deelstepjes. Ons uitgebreide fietspaden-netwerk biedt volop ruimte voor E-steps en naast de fietsen, die op de stoep gestald staan, vallen deelstepjes nauwelijks op. Niet voor niets vestigden Bird en Lime zich in Amsterdam. Bird  wacht nog - na het uitblijven van een positieve reactie van het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat - met het uitrollen van hun deelstepvloot in Amsterdam en Rotterdam. Waarschijnlijk heeft het dramatische ongeval met de Stint in september Bird en Lime behoedzaam gemaakt. Amerikaanse bedrijven zijn niet meteen onder de indruk van overheidsregels, maar zijn wel beducht voor schadeclaims. Hoe dan ook zullen Bird en Lime ook in Nederland voor hun step een toelating (als zgn. bijzondere brommer) voor de openbare weg moeten aanvragen en een gemeentelijke vergunning voor deelstepverhuur. Rotterdam wil in ieder geval aan een vergunning meewerken. De Nederlandse start-up SwheelS2go  wil komend voorjaar met een E-step komen, die in Nederland als 'bijzondere brommer'  op de openbare weg is toegelaten en - ook na het scooterverbod in Amsterdam - op het fietspad mag rijden.