Op de micro step

 

De step is al lang geen speeltuig meer en inmiddels een volwassen voertuig. Opvouwbare ministepjes worden al langer gebruikt voor en na de trein of metro en nu komen ook E-steps in het straatbeeld. De stepfabrikant Micro kwam in 2016 met een noviteit - een step met elektrisch ondersteuning - de Emicro One. De elektromotor geeft alleen een impuls als je zelf stept, vergelijkbaar met een E-bike die ook alleen elektrische ondersteuning geeft als je zelf blijft trappen. De Emicro is één van de lichtste en meest compacte E-step, waarmee je in Nederland op de openbare weg mag.

 

 

Inmiddels levert Micro ook andere stepjes met elektrische ondersteuning. De Falcon X3 en de Condor X3 hebben iets grotere wielen en rijden daardoor comfortabeler. Samen met de stepfabrikant Micro  heeft Peugot de E-kick  ontwikkeld en de Peugot 3008 SUV  is de eerste auto, die je bij de dealer nu ook met de accessoires E-step en oplaadstation kunt aanschaffen.

 

Op het fietspad

Voor E-steps met elektrische stepondersteuning zijn geen specifieke regels zoals voor (elektrische) scooters. De innovatieve sensortechniek schakelt de elektrische stepondersteuning van de E-step in - net als bij E-bikes - zodra je zelf stept. De E-step versnelt alleen als je meestept. In Nederland wordt de step met elektrische ondersteuning als een E-bike gezien. Voor deze E-steps gelden de verkeersregels voor fietsers. Emicro, Falcon, Condor en E-kick  zijn - net als de E-bike - geen 'motorvoertuig' en daarom zijn helm, rijbewijs, minimum leeftijd, kenteken, of WA-verzekering niet verplicht. 

De E-step met elektrische stepondersteuning is in Nederland alleen toegestaan op de openbare weg als het motorvermogen is begrensd tot 0,25 kW, hetzelfde maximum vermogen als E-bikes.  De Nederlandse importeur levert een "getemde" NL-versie van de Emicro, Falcon en Condor.  Dit zijn vooralsnog de enige E-steps, waarmee je in Nederland op de openbare weg mag rijden. De standaard versie met het volledige motorvermogen van 0,5 kW (sport-modus) trekt iets sneller op, maar is niet toegelaten op de openbare weg in Nederland. 

In België zijn E-steps als aparte categorie 'gemotoriseerde voortbewegingstoestellen'  op de openbare weg toegestaan. De maximum snelheid van 18 km/uur wordt in 2019 verhoogd naar 25 km/uur. De standaard Emicro, Falcon, Condor en E-kick (0,5 kW) mag in België ook stapvoets op de stoep rijden en harder op het fietspad of de weg.

 

Emicro  en  Condor

specs Emicro One X2 specs Condor X3
€800,- €1100,-
25 km/uur 25 km/uur
0,25 of 0,5 kW naafmotor 4Nm 0,25 of 0,5 kW naafmotor 4Nm
 Li-ion accu Li-ion accu
12 km actieradius 20 km actieradius
     66 × 25 × 10 cm (opgevouwen) 71 × 25 × 10 cm (opgevouwen)
7,5 kg incl. accu 10,8 kg incl. accu
5" massieve wielen 8" massieve wielen
1 uur volledig opladen 3 uur volledig opladen

De Zwitserse producent Micro heeft de nieuwe sensortechniek voor stepondersteuning voor de Emicro, Falcon en Condor  ontwikkeld. Deze techniek is ook voor de E-kick  gebruikt en Peugot  heeft de E-step vooral een andere look gegeven. De Emicro  en E-kick  zijn "familie". Vormgeving en materiaalgebruik van de E-steps zijn strak en degelijk, "Zwitsers". Daar is terecht niet op bezuinigd.

De korte oplaadtijd van de Emicro  van een uur is uniek - al is dat mede vanwege de keuze voor een beperkte actieradius - en als je meteen na een rit oplaadt wordt je zelden met een half opgeladen accu geconfronteerd. 

De verschillen in wielen of afmetingen zijn in de prestaties niet merkbaar. Met de kleine 5" resp. 8" wielen rij je comfortabel op effen wegdek, maar hobbels en klinkerstraten voel je meteen. Hierin neigt het strakke en sobere ontwerp naar "Spartaans".

Het opvouwmechanisme werkt solide, in een paar tellen is de E-step in- of uitgevouwen. Ook in hun gewicht zijn de E-steps uniek én comfortabel. Of het nu om 7,5 kg voor de Emicro  of om 10,8 kg voor de Condor  gaat, ze zijn voor iedereen draagbaar. Daarmee zijn de E-steps voor allerlei toepassingen binnen en buiten praktisch te gebruiken: in magazijnen of lange ziekenhuis-gangen, van en naar de trein, een snelle route door de binnenstad, etc.

De Micro-stepjes zijn duurder dan vergelijkbare E-steps, maar het verschil is niet veel meer dan de boete van €360,- die je met niet toegelaten, niet verzekerbare, Aziatische en Amerikaanse stepjes riskeert. Ook heb je geen maandelijkse kosten van een aparte aansprakelijkheidsverzekering motorvoertuigen (WAM).   

 

Op de step ...

Zelfs over de doos is nagedacht, voor ieder los onderdeel is er een apart vakje. In een paar minuten lezen we de gebruiksaanwijzing en schroeven we het stuur vast. Tegelijkertijd laden we de halfvolle accu op. Steppen waren we nog niet verleerd, maar een elektrische step starten zonder startknop of gashendel voelt onwennig. Het duurt even voor je het ritme hebt gevonden, waarmee je met een ferme afzet de stepondersteuning soepel het werk laat doen. Voor langere afstanden gaat de vermoeidheid toch parten spelen. Je kan beter geregeld links en dan weer rechts steppen. De voetenplank van de Emicro  is echter zo klein dat je - zeker in het begin - moeizaam schuifelt voor je met je andere been kan steppen; ondertussen verlies je snelheid. De Falcon en Condor  zijn iets groter en daardoor makkelijker in gebruik. Oefening baart kunst. 

We rijden met de step met elektrische stepondersteuning vooral the last mile naar werkafspraken en voor een boodschap in de stad. De E-step is niet veel zwaarder of groter dan een labtoptas en zodoende makkelijk mee te nemen in de trein of metro. Met de opgevouwen E-step loop je ook eenvoudig in een volle coupé en is er altijd wel een plekje onder de bank of in het bagagerek. Ook voor een boodschap neem je de opgevouwen step makkelijk mee in de winkel, dat scheelt een plekje zoeken waar je de E-step aan een paal kunt vast maken. Het is toch al gehannes om met een kettingslot de E-step vast te maken; alleen in het voorwiel en in het scharnier is een opening waar een ketting door past. Gelukkig is de E-step zo licht en klein dat je die ook in een drukke winkel mee kan nemen, zonder andere klanten of koopwaar aan te stoten.

Zonder luchtbanden of vering rijdt de step alleen comfortabel op asfalt. Vanwege de kleine massieve foam wielen voel je iedere hobbel in de weg. Een kort stukje is te overzien, maar na enkele minuten op een klinkerstraat wordt een schokkend stuur vervelend. Daarmee is de Emicro  of Condor  vooral geschikt voor ritjes in de stad en voor the last mile. De beperkte actieradius van 10 tot 20 km leent zich ook niet voor lange ritten. 'Ieder nadeel hep s'n voordeel';  de accu is weer in een uur opgeladen. Als je dagelijks verschillende ritjes doet, heb je met tussentijds opladen steeds weer een volle accu.

 

Last mile

De Emicro One  en de Condor  zijn ideaal voor woon-werkverkeer in de stad en een volwaardig alternatief voor de (elektrische) vouwfiets. Voor afstanden van een paar kilometer kan iedereen met deze E-step uit te voeten én ben je binnen tien minuten op je bestemming in plaats van bijna een half uur wandelen, OV-fiets ophalen, etc. De topsnelheid van 25 km/uur volhouden vergt oefening; de eerste weken voel je je "stepspieren" in je lies. In de binnenstad is dat geen issue, je kunt in de drukte toch niet hard doorsteppen. Fietsers haal je makkelijk in. Voor langere afstanden moet je een geoefend (E-)stepper zijn, om vermoeidheid of - nog erger - spierpijn te voorkomen. Al is dat ook vaak een kwestie van doorsteppen.

 

pluspunten

aandachtspunten

+  met 7,5 kg resp. 10,8 kg eenvoudig mee te nemen                        
-  stuur slaat snel dubbel in scherpe bocht
+  in een paar tellen uit of op te vouwen
-  voelt klein aan voor grote personen
+  snel oplaadbare accu (1 tot 3 uur)
-  rubberwielen rijden niet comfortabel op een klinkerweg